The 4 biggest differences when working with the French (and Francophones)

French is the official language in nearly 30 countries around the world. France was busy colonizing many parts of the New World and Africa…the remaining effects of which are the spreading of France’s language, culture and mentality to many nations around the world. It is my pleasure and honour to have discovered several Francophone (meaning…

The books we read matter: my 2015 literary highlights

Dear fellow book lover, I’m one of those people who is usually reading a half-dozen books at the same time, jumping from chapter to chapter, readings parts, coming back to titles later than planned or never at all.  You’ve likely met a few of my breed before :-) So, while 2015 has been a transformative…

The Muddy Shoe

Sometimes, I feel righteous. Like I’m the most important one in the room and everyone else forgot to notice. In that context, acts that looks like they come from kindness or generosity are actually fuelled by the desire for recognition or approval. You really are a lovely human being, I expect to hear. Wow you…

Just let go of the bar – Kite-surfing’s big life lesson

Rule #1 when you’re learning kite surfing: when it gets challenging, too strong or scary, just let go of the bar.  The bar is how you steer and control the kite flying above you, this fabric and lines that captures the incredible power of the wind and propels you forward with it. It takes practice…

Every house its own kingdom, every man for himself

An island nation of islands. Identifying problems in Haiti is a national pastime. Numerous are the meetings and conversations which begin or end with the phrase “You see, the problem in Haiti is _________.” Fill in the blank. It’s the government, it’s corruption. It’s the mentality of the people, it’s the lack of competent human…

Typhoid is typical and everyone is an electrician

As I write this I’m laying on my bed and flailing my legs above me as I let the fan bring some air to my body and liberated nether regions. I take in this very full, and very social day in Haiti. My feet are heavy with the heat and humidity.  It’s summer in the…

24 photos for the 24th of March, 2015

I decided to document my day in photos, with a bit of commentary. Just an ordinary-miracle kind of day, here in Fort-Liberté, Haïti. Beautiful sun, shared laughs and plenty of sweetness ;-)   Wake up to blue skies and my room, as seen through the mosquito netting. My first thought is to see my plants….

List do białego na Haiti: 5 różnych sposobów na bycie nazwanym ‘blanc’

Drogi obcokrajowcu w Haiti, ‘Blanc’ może mieć kilka znaczeń. Nie istotne czy mówisz po francusku, kreolsku, bądź w żadnym z wymienionych. Będzie to pierwsze i najważniejsze słowo, definiujące Twój status na wyspie Haiti. Oznacza ono nie tylko biały kolor, ale również białą skórę. Może oznaczać obcokrajowca; może odnosić się do kogokolwiek kto jest innej rasy…

Tu nie ma miejsca na zasady

Właśnie opuściłam Haiti po 6 miesiącach pobytu w tym kraju. W Cabarete, w Republice Dominikańskiej , dzieliłam się cappuccino z włoskim emigrantem. Pracował przez jakiś czas jako fotograf i odwiedził Haiti już kilka razy z różnych okazji. Piłam wspaniałą kawę, tak wspaniałą jak jego otwarta, spokojna energia uwalniająca stres z mojego ciała. W pewnym momencie…

Teeter-totter

I permanently deserted and whole-heartedly committed to Haiti about a dozen times today. With every abandon there was a new joy; with every comfort a new irritation. And so it went, split right along the middle. Before beginning my day I took the time to organize my room and to meditate. And all was right…

Północny wschód na pieszo: Wspinaczka na Fort Capois i szczyt Sarazin

Słuchając historii o Péralte oraz historii walki o Haitańską niepodległość, ruszyliśmy ponownie szlakiem, pozostawiając jego północną górską bazę oraz miejsce jego zgonu. Nasza podróż powrotna przebiegła bez specjalnych atrakcji może poza przystankiem na pyszne pomarańcze otrzymane od pobliskiego rolnika. Świetna i bardzo przydatna przekąska!

The North-East on foot : Hiking Fort Capois & the peak of Sarazin

In the aura of early morning mists. There are plenty of photos available on Flickr ! 1. Fort Capois. 05.12.2014 We leave Sainte-Suzanne at 6:30, pick up our guide and a cup of hot, freshly roasted peanuts that we munch on our way to Fort Capois – the same peak that the legendary Charlemagne Péralte…

Elan Haiti…

…i Pierwsza Międzynarodowa Konferencja Młodzieżowa na Haiti podkreśla zaangażowanie młodych Haitańczyków w odbudowie kraju Krótko o konferencji: Nazwa: Elan Haiti 2014 – (Pierwsza) Międzynarodowa Konferencja Młodzieżowa – website and Facebook Miejsce: Uniwersytet Henri Christophe w Limonade, Północne Haiti Czas: 15 – 18 listopada, 2014 Organizator: Elan Haiti (Haiti) grupy Echo Uczestnicy: setka wybranych młodych ludzi z…

Startups4Charity: services modernes offerts gratuitement aux ONG

Un jour un group de jeunes polonais à Varsovie se sont posé une question importante : “Qu’est-ce que les Startups font pour participer au développement ? Est-ce qu’elles pourraient collaborer avec les ONG ?”.  C’est ainsi qu’est né le projet de Startups4Charity.  Entre autres, on peut y trouver des services gratuits (ou à prix très…

Some more Haiti after the fact – connections in Calgary

In the in-between land of Calgary, after leaving Haiti and before returning to my home country of Poland, I had the opportunity to share about my experiences in the beautiful, island nation that was my home in the Caribbean. Firstly, at Mount Royal University Melanie Rathburn, an associate professor at MRU, and I were able to…